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美国会否南北开弓打起“肉”搏战?

2019-08-06 10:15:47
  

  近日,美国同一南一北两个邻居濒临一场“肉”搏战。作为美国的两个重要贸易伙伴,墨西哥和加拿大已决定采取法律手段,报复美国的有关歧视行为,以维护自身的正当权益。

  据报道,墨西哥和加拿大两国分别向世贸组织申请授权,对美国的出口产品采取报复措施。墨西哥经济部宣布,将对美国产水果、蔬菜、牛肉、奶制品等提高关税或限制进口。加拿大国际贸易部亦宣布,将对美国产巧克力、玉米片、水果和土豆等多种产品提高关税,对美国输加产品每年征收30亿加元(约24亿美元)的惩罚性关税。

  美国怎么把邻居给惹火了?

  细究内情,事发美国的肉类标签规定。美国本世纪初以立法方式引入强制性原产地标签措施,要求零售商提供新鲜牛肉、猪肉和羊肉的原产地标签,后来进一步规定所有进口的包装肉类,不仅要注明原产地,而且要细化至每个生产步骤,如牲畜在哪里出生、饲养和宰杀。如此这般的理由是,消费者享有知情权,有权知道产品的相关信息。

  但是,美国对其国内消费者“知情权”的保护,却大大伤害了别国出口商的利益。墨西哥和加拿大这两个对美肉类出口大国强烈反对美国的这一做法。两国相关业者认为,此举与食品安全毫不相干,因为进口肉类已经通过了美国农业部和食品药品监督管理局极其严苛的审查标准。若这般区别对待,显然是在暗示美国消费者选择本国肉制品,从而削弱进口肉制品的竞争力。美国的这一做法,是一种不平等贸易保护措施,构成了对进口肉类事实上的歧视,不仅违反北美自贸协定的相关规定,也有悖于世贸组织的自由贸易原则。这一做法只会增加费用、降低加工效率、扭曲双边贸易,损害墨加两国的肉类产业和相关就业。

  自2008年以来,加拿大对美国的肉类出口已经锐减一半,每年蒙受超过10亿美元的损失。墨西哥面临的情况则更为糟糕,相关业者不仅要承担美国贸易歧视带来的损失,还要面临美国肉类在本国市场的竞争。根据墨西哥众议院的数据,近年来墨西哥肉类产品进口比例成倍增加,猪肉进口量占消费量的比重从3%增加到40%,禽类从3%增加到13%,牛肉从1%增加到19%。其中,八成肉类来自美国。美国农业部的统计也印证了这一事实。近年来,美国的肉类出口呈增长态势,2014年美国出口牛肉、猪肉和鸡肉668.4万吨,占其主要贸易伙伴市场份额的24%。

  为此,墨西哥和加拿大就这一不公平待遇不断抗争。两国多次发表声明,并通过多种渠道交涉,要求美国终止针对墨加肉类原产地标签的歧视措施,但却鲜有进展。无奈之下,墨加两国决定联手向世贸组织起诉美国。世贸组织在今年5月第四次裁决美国违反世贸组织规则,认定该项措施对墨西哥和加拿大的产品存在歧视。世贸组织的最终裁决称,如果美国不取消相关措施,墨加两国有权申请采取报复措施,对进口的美国产品征收惩罚性关税。

  眼看美国与邻国的贸易战一触即发。美国商界普遍担忧,如果不迅速采取行动,众多美国企业将会受到墨加两国贸易报复的影响。有美国国会议员呼吁,美方应避免听任这一争议演变成一场蔓延全北美的贸易战。美国众议院农业委员会主席科纳韦发表声明称,应尽快采取行动,终止“歧视法案”,避免美国同两个重要伙伴陷入贸易战。

  众怒难犯,在肉类标签问题上,美国也许真的不能太“任性”了。
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